Kanker

Kanker is een verzamelnaam van honderd verschillende ziekten die ongeremde celdeling als gemeenschappelijk kenmerk hebben. Continu maakt het menselijk lichaam nieuwe cellen die beschadigde en verouderde cellen vervangen. Dit gebeurt door celdeling, waarbij uit één cel twee nieuwe ontstaan, die zich vervolgens verdubbelen.  Normaal gesproken regelt een gezond lichaam de celdeling goed. Als het beschermingssysteem van het lichaam faalt kan er iets misgaan bij de miljoen celdelingen die er dagelijks plaatsvinden. Wanneer er verschillende fouten in dezelfde cel optreden, gaan deze zich ongecontroleerd delen met een tumor of gezwel als gevolg. Bij longkanker zijn er twee soorten te onderscheiden: bij niet-kleincellige longkanker zijn de cellen vrij groot en hebben een bepaalde rangschikking in het weefsel. De celtypen zaaien zich relatief langzaam uit door het lichaam. Bij kleincellige longkanker is er sprake van hele kleine, kwetsbare cellen die zich in een hoog tempo delen. Deze cellen kunnen hierdoor heel snel door het lichaam verspreiden.