Hoe wordt de

diagnose

gesteld?

Het is niet alleen voor de persoon zelf, maar ook voor een arts lastig om een bipolaire stoornis te herkennen. Gemiddeld duurt het zes jaar voordat de diagnose wordt gesteld. Tijdens een crisissituatie wordt vaak uiteindelijk duidelijk dat het om een bipolaire stoornis gaat. Een psychiater stelt dit aan de hand van een aantal symptomen vast. Hierbij maakt hij gebruik van diverse vragenlijsten om tot de juiste diagnose te komen. In ieder geval wordt ook altijd lichamelijk en bloedonderzoek gedaan om vast te stellen dat de verschijnselen niet worden veroorzaakt door medicatie, drugs of een andere aandoening. 

Om de ernst vast te kunnen stellen worden ook vragenlijsten gebruikt en daarnaast maakt het verhaal van de partner of naaste familie het beeld compleet.